La neurociencia del desaprendizaje

Hasta que cumplí los 18, entendí completamente mal un modismo de uso común. Mi papá es pastor y por eso escuché muchas anécdotas y analogías cuando era niño. Una de las historias que escuché fue un viejo ejemplo sobre las trampas del pensamiento tradicional. Viene de una ilustración del «jamón de la abuela» y cómo prepararlo correctamente. En resumen, relata a una pareja de recién casados que se pelean por cómo preparar un jamón. La joven esposa dice que hay que cortarles los extremos. El marido sostiene que el jamón debe permanecer intacto durante todo el proceso de cocción. Para corroborar, llaman a la mamá de la esposa, quien explica que efectivamente, este método fue transmitido por la querida abuela. Con el tiempo, la abuela habla por teléfono y descubren que, de hecho, siempre cortaba los extremos del jamón. ¿Por qué? Debido a que su sartén era tan pequeña, no encajaría de otra manera.

¿Por qué te conté esa historia? Es la razón por la que entendí mal otro coloquialismo que escuché cuando era niño. La frase «llegar a fin de mes», en mi opinión, se refería a «llegar a fin de mes». Sí, pensé que la frase trataba de juntar sobras (como los extremos del jamón) para hacer una comida. Parecía encajar en el contexto correcto cada vez que se usaba para describir cómo las personas estaban “recolectando” recursos solo para sobrevivir. Y así, no fue hasta la universidad que vi la frase escrita y me di cuenta de mi error. Instantáneamente me sentí avergonzado. Pero también tuve la suerte de poder «desaprender» la información incorrecta en ese mismo momento.

Cómo la plasticidad del cerebro afecta el desaprendizaje

Probablemente hayas oído hablar de la neuroplasticidad. Nuestros cerebros pueden (literalmente) cambiar de forma, redirigir información, filtrar algunos datos mientras se enfocan en otros, acelerar y ralentizar nuestro pensamiento, más rápido y más lento con el tiempo. Aprendemos, volvemos a aprender y volvemos a aprender a lo largo de nuestra vida.

Hasta ese punto, una de las grandes ironías de la vida es que a medida que envejecemos, nuestra neuroplasticidad se ralentiza. Nunca desaparece. Pero a medida

que formamos vías neuronales, estos procesos se vuelven cada vez más fáciles. Nuestros cerebros preferirían ser eficientes que gastar energía para decir … pensar. Ésta es una de las razones por las que los comerciales de «enséñele a leer a su bebé» eran tan peligrosos (y se encontraban en el centro de las demandas). Esos niños estaban creando vías ineficientes en el cerebro que serían muy difíciles de superar más adelante, cuando sus cerebros hubieran madurado y pudieran formar vías mejores, más fuertes y más eficientes. Entonces, a pesar de que nuestros cerebros son tan esponjosos como niños (cuando no tenemos una comprensión real de cómo usar ese superpoder estratégicamente), tenemos que trabajar para estirar y expandir las capacidades de nuestro cerebro como adultos.

Pero permítanme volver a mi ejemplo «determina la carne» ahora. Supongo que todos los lectores comprenden de forma inherente que a medida que crecemos, procesamos y aprendemos, nuestros cerebros a veces almacenan información, procesos o paradigmas que son incorrectos. No es controvertido afirmar que todos han creído en algo que no es cierto o se les ha enseñado a hacer algo de una manera ineficaz, ineficaz o simplemente incorrecta.

Ejemplos de desaprendizaje

Matemáticas nuevas

¿Te acuerdas de las matemáticas de la base ocho? Apenas me perdí la introducción de las “nuevas matemáticas” en la secundaria, pero vi cómo los alumnos unos años más jóvenes aprendían un modelo de aritmética completamente diferente. Los educadores una vez elogiaron Base Eight como la Nueva Matemática que finalmente devolvería a los estadounidenses la «ventaja» como una potencia matemática mundial. Pero la estrategia duró solo unos pocos años, ya que los alumnos se desempeñaron cada vez peor en aritmética general.

Aunque hubo éxitos importantes en el período de New Math, algunos de los planes de estudio de New Math fueron excesivamente formales. Se prestó poca atención a las habilidades básicas o aplicaciones de las matemáticas. Los programas que se centraban en bases numéricas distintas de la base diez, así como la teoría de conjuntos o temas más exóticos tendían a confundir y alienar incluso a los padres más comprensivos de los escolares. Hubo casos en los que la abstracción por sí misma se enfatizó demasiado hasta el punto del absurdo. Muchos profesores no estaban preparados para afrontar el exigente contenido de los planes de estudio de New Math. Como resultado, aumentaron las críticas públicas.

Uh-oh, es hora de un poco de desaprendizaje.

 

Colón

Para cuando me gradué de la escuela secundaria, habría informado con seguridad que el italiano Cristóbal Colón había navegado a través de aguas azotadas por tormentas, teniendo que convencer constantemente a sus hombres de que no se caerían del fin de la Tierra, sino que circunnavegaron el Globe, finalmente para ser la primera persona en descubrir América.

¿El problema? Hay varios.

Por un lado, utilizando nuestros mejores métodos forenses modernos, ya no creemos que Colón fuera italiano. ¿Por qué? Porque tenemos sus escritos. Su escritura era mucho más fluida (gramaticalmente, en vocabulario, sintaxis, etc.) en español y portugués, lo que sugiere que probablemente no era italiano. ¿Por qué mentiría y diría que era italiano? La mayoría de los expertos creen que Colón era judío y, en ese momento, ningún judío habría recibido la capitanía de una flota de barcos.

También sabemos que Colón no tuvo que convencer a sus hombres (ni al Rey y la Reina de España) de que la Tierra era redonda. La mayoría de los humanos conocían esa información desde hacía siglos. La mayor preocupación de sus hombres era el miedo a no poder dar la vuelta con suficientes suministros para llegar a casa. Pero los autores de libros de texto conocen el poder del conflicto para mantener la atención, por lo que agregaron algo de tensión a la historia. Darle a Colón una inteligencia superior a todos los demás y convertirlo en un líder persuasivo es una buena manera de ayudar a la historia y al héroe a resolver ese conflicto.

Uh-oh … tiempo de nuevo para un poco de desaprendizaje, seguido de reaprendizaje.

 

¿Cómo funciona el desaprendizaje?

Entonces, ¿cómo funciona exactamente el desaprendizaje? Es importante tener en cuenta que los humanos no pueden simplemente consumir la información «correcta» y activar un interruptor. ¡Si solo fuera así de fácil! Mira, nuestros cerebros nunca (técnicamente) eliminan nada. Esta es la noción de dominio, lo que significa que es probable que nunca se conozca la «mejor» manera. En cambio, uno siempre busca nuevas y mejores formas y, consciente o inconscientemente, elige las mejores formas. Eso es aprender.

La metáfora que me gusta usar para esto es un iceberg. Piensa en una idea en forma de neurona que se mueve por una vía neuronal como un pequeño río. Más tarde se congela, se cubre por un río más grande, más profundo o más fuerte en algún momento. El primer río no se va. Pero sí «muere» en el hielo porque ya no se usa ni se necesita.

Payne y col. informó que conservamos patrones motores más antiguos en previsión de volver a utilizarlos. Aquellos que estudian e informan sobre la Curva del olvido (a veces llamada Ebbinghaus) notan que la tasa de deterioro de cualquier información es diferente por situación, por persona, por la intensidad de la información, etc. En otras palabras, es casi imposible anticipar cuánto tarda una persona en «olvidar» algo y reemplazarlo con otra cosa.

 

Poner en práctica el desaprendizaje

El Dr. Andrew Huberman ha informado sobre algunos descubrimientos fascinantes e incluso revolucionarios sobre las formas en que podemos operacionalizar el desaprendizaje en el cerebro. Tomando señales de EMDR (desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular), psicoanálisis / psicoterapia, liberación somática incorporada e incluso Kundalini yoga (respiración), Huberman sugiere que todos ayudan a las personas a desaprender el trauma, el estrés y la información con connotaciones negativas. Esencialmente, la programación neurolingüística (PNL) y otros tratamientos buscaban desaprender el sentimiento negativo o la memoria conectando (aprendiendo) a algo mejor, positivo o más dominante. Pero estos mismos métodos también pueden resultar útiles para desaprender información «mala».

Por ejemplo, el movimiento ocular dirigido a un objetivo (como lo que sucede cuando camina o conduce y examina el entorno en busca de amenazas) en realidad suprime el deseo normal de nuestra amígdala de señalar los riesgos. Para hacer esto, a medida que avanzamos, escaneando hacia adelante y hacia atrás, generamos la dopamina neuroquímica. Esto literalmente activa un circuito de «coraje» en el cerebro, sofocando la amígdala, promoviendo la creencia de que podemos avanzar de forma segura. (¡Si no creemos esto, nos damos la vuelta y huimos!)

Al aprovechar esta reacción conocida del cerebro mientras movemos nuestros ojos hacia la izquierda y hacia la derecha (aprovechando nuestro nervio Abducens) y considerando la información anterior, así como la información nueva y mejor, tendremos una capacidad mucho más fácil de desaprender lo anterior y volver a aprender lo anterior. nuevo. Ponerse de pie y caminar hacia adelante sólo aumentará su potencial de desaprendizaje.

 

Los ingredientes principales del desaprendizaje

Entonces, ¿qué se necesita para desaprender realmente? ¿Cómo nos configuramos en un contexto que sea susceptible de desaprendizaje en absoluto?

  1. Si una persona no está dispuesta a ver / escuchar / experimentar otras perspectivas, seguirá creyendo que todo lo que hace es correcto o exacto. Así como animamos a los alumnos a tener un sentido de curiosidad y / o cuestionar las cosas, los arquitectos del aprendizaje deben hacer siempre lo mismo.

 

  1. Romper las burbujas del filtro. Cuando permitimos que nuestras aplicaciones, la televisión, la lectura y las conversaciones sólo refuerzan lo que ya creemos que es cierto, no es probable que desaprendemos o volvamos a aprender mucho de

 

  1. Pensamiento Más allá de elegir permitir otras ideas en su mundo, salga de su camino para buscar problemas y soluciones de otros contextos. Buscar opiniones o formas de hacer / pensar / ser nuevas o contrarias.

 

  1. Cambiar ¿Recuerda esa escena de Dead Poet ‘s Society en la que el maestro hace que los alumnos se paran sobre sus escritorios para ver el aula desde una nueva perspectiva? Esto tiene cierta base en el aprendizaje de la ciencia, ya que cambiar nuestro espacio físico puede afectar la forma en que vemos los problemas o las soluciones.

 

  1. Logra la saturación de la investigación. El asesor de mi maestría dejó en claro que mi tesis debía incluir trabajos fundamentales y fundamentales con la mayor frecuencia ¿Cómo iba a lograr esto? Tenía que asegurarme de

 

seguir las rutas de navegación de las citas hasta su (s) fuente (s) original (es). Si bien es posible que no tengamos tiempo para eso en todos los aspectos de la vida, ¿es realmente tan difícil verificar un video de YouTube, un orador principal o un blogger buscando una fuente o dos?

 

¿Qué vale la pena desaprender?

Entonces, la próxima vez que necesite desaprender algo, ahora tiene una estrategia para ayudar a que ese proceso suceda más rápido. ¿Qué vale la pena desaprender? Vaya, es probable que la lista sea larga. Por ejemplo, los políticos definitivamente necesitan aprender que la “economía de goteo” no funciona ni ha funcionado nunca. Numerosos estudios, que se remontan a décadas, realizados por ganadores del premio Nobel muestran que es un mito. Sin embargo, ¿con qué frecuencia se promueven e incluso se aprueban los recortes de impuestos para los estadounidenses más ricos?

Pero seamos específicos de la educación. ¿Con qué frecuencia escuchamos o leemos sobre estilos de aprendizaje? ¿A pesar de que numerosos estudios han desacreditado la noción de que una persona tiene un estilo de aprendizaje «preferido»? La APA ha informado, «… en dos experimentos en línea con 668 participantes (incluidos los educadores), más del 90 por ciento de ellos creían que las personas aprenden mejor si se les enseña en su estilo de aprendizaje predominante».

Hay muchas cosas que desaprender. Encontrarlos requiere trabajo y tenacidad, pero también el proceso de desaprendizaje y reaprendizaje. Afortunadamente, no estamos limitados a usar mala información o métodos. Entonces, podemos cocinar el jamón en una sola pieza.

 

Buena suerte y buen aprendizaje.